【花粉症対策】花粉症やアレルギーに効果が認められた乳酸菌が入っているヨーグルト

花粉症に良いと研究結果がある乳酸菌が入っているヨーグルト

健康によい食べ物として日本人の食生活にもすっかり定着したヨーグルト。ヨーグルトは乳酸菌で牛乳を発酵させた食べ物ですが、最近では腸内環境を整える効果もちろん、乳酸菌の種類ごとに具体的な機能性を訴えるものも増えてきました。花粉症やアレルギー疾患への効果もそのひとつです。

そこで今回は、ヨーグルトの花粉症対策効果のメカニズムをご説明し、花粉症やアレルギーに効くとの研究結果が報告されている乳酸菌が入ったヨーグルトをご紹介します。

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1.ヨーグルトはなぜ花粉症に効く?

・ヨーグルトの作用

●善玉菌と悪玉菌のバランスが大切

私たちの腸の内には500~1,000種類ぐらいの細菌がつねに100兆個も住みついていることがわかっています。その細菌には体にプラスとなる「善玉菌」とマイナスになる「悪玉菌」があります。細菌の総量もほぼ決まっていて、一般に、善玉菌が増えると悪玉菌が減り、善玉菌が減ると悪玉菌が増加します。このため、腸内での善玉菌、悪玉菌の勢力関係は、健康のためにとても重要です。

ところが日常生活のストレスや老化によって悪玉菌が増え、勢力関係が変わってしまうことがあります。腸には身体の60~70%もの免疫細胞が集中していますが、悪玉菌が増え腸内環境のバランスが崩れると腸の免疫機能が乱れ、お通じが悪くなる、風邪をひきやすくなる、花粉症やアトピーなどのアレルギーが発症する、と言われています。

●ヨーグルトは腸内細菌のバランスを整える

ヨーグルトは牛乳などの乳製品に乳酸菌をプラスしてできた発酵食品です。

乳酸菌は、発酵過程で乳酸などの有機酸を作り出し、その有機酸が悪玉菌の増殖を抑えて腸内腐敗を防いだり、腸管を刺激して腸のぜん動運動を活発にします。
また乳製品に含まれる乳糖は、善玉菌の栄養源となってその増殖を助けます。

ヨーグルトはこれらの作用により腸内細菌のバランスが整えることが明らかになっています。腸内細菌のバランスが整うことで免疫機能の乱れが改善され、さまざまな健康効果が期待できます。花粉症などのアレルギーの症状の予防や症状緩和もそのひとつです。

・たくさんの種類がある乳酸菌

乳酸菌は数千種類もあると言われています。

乳酸菌は種類によって機能性の特長に違いがあります。例えば、コレステロールを低減する乳酸菌、ピロリ菌を抑制する乳酸菌、整腸作用の強い乳酸菌、免疫機能に働きかける乳酸菌です。

花粉症やアレルギーを予防・緩和する免疫調整機能に特長がある乳酸菌として代表的なものには、クレモリス菌、LGG乳酸菌、L-55乳酸菌、L-92乳酸菌、ビフィズス菌BB536、KW乳酸菌などがあげられます。

2.花粉症への効果が報告されているヨーグルト

最近では特別な機能をうたったヨーグルトや乳酸菌入りサプリメントがたくさん売られています。ヨーグルト全般に花粉症への効果が期待されるものの、前項であげたような花粉症改善に効果が認められたという研究結果がある乳酸菌もあります。そこでここからは花粉症やアレルギー改善機能が特長の乳酸菌が入っているヨーグルトをピックアップしてご紹介しましょう。

・フジッコ カスピ海ヨーグルト

「カスピ海ヨーグルト」はクレモリス菌FC株という乳酸菌から作られています。その特長は、菌が生きたままで大腸まで届くこと、EPSという独特のねばり成分を産生することです。

カスピ海ヨーグルトを摂取すると、花粉症などのアレルギー症状の原因となるIgE抗体の血中レベルを下げたり、アトピー性皮膚炎症状が緩和されることが、人への臨床研究やマウスの試験によって明らかになっています。

参照:「フジッコ・カスピ海ヨーグルトの乳酸菌/カスピ海ヨーグルト研究会」

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・森永 ビヒタスヨーグルトBB536

「ビヒタスヨーグルト」は、生きて腸まで届くビフィズス菌BB536を配合し、特定保健用食品(トクホ)に指定されているヨーグルトです。

ビフィズス菌BB536そのものによる直接的な腸管粘膜刺激作用と、ビフィズス菌BB536による整腸作用の両方によって、整腸作用はもちろん感染防御作用、大腸がん予防作用、コレステロール低下作用、そして花粉症などの抗アレルギー作用があるという研究結果が示されています。

参照:森永ビフィズス菌研究所

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・オハヨー たっぷり生乳ヨーグルト

L55乳酸菌を配合したヨーグルトが「オハヨーたっぷり生乳ヨーグルト」です。

岡山大学とオハヨー乳業の臨床研究では、L55乳酸菌ヨーグルトを摂取するとスギ花粉症のくしゃみや目のかゆみが低下したという結果が得られました。

参照:L-55乳酸菌含有ヨーグルトのスギ花粉症に対する臨床的有効性

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・タカナシ おなかへGG!ヨーグルト

特定保健用食品(トクホ)「おなかへGG!」にはLGG乳酸菌とTMC0356乳酸菌というふたつの乳酸菌が配合されています。
LGG乳酸菌は世界でも広く活用されている乳酸菌のひとつで、アトピー性皮膚炎を予防する効果が証明されています。TMC0356乳酸菌は動物試験や人での臨床試験においてアレルギー発症に深く関与するIgE抗体を抑制する結果が得られており、抗アレルギー効果が期待できると考えられています。

参照:LGGラボ.jp

花粉症に効くヨーグルト おなかへGG!

・カルピス 守る働く乳酸菌L-92

最後にご紹介するのは、ヨーグルトではなく乳酸飲料の「守る働く乳酸菌L-92」です。

L-92乳酸菌はカルピスに由来で、免疫に働きかける乳酸菌として、多くの機能性に関する研究結果が学会などで発表され、アトピー性皮膚炎の症状改善、花粉症の症状緩和などの改善効果が確認されています。

参照:マンガでわかる「L-92乳酸菌」

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L-92乳酸菌が200mlボトルと同数配合されている100mlボトルはこちら。

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3.まとめ

今回ご紹介したヨーグルトに入っている乳酸菌は、動物や人に対する研究で花粉症の予防や症状緩和に効果があるという結果が発表されたものですが、これらのヨーグルト以外であっても、ヨーグルトには整腸作用や免疫調整作用などプラスの機能がたくさんありますので、日々の食事の中で継続的に摂取して花粉症対策はもちろん健康にプラスになるよう活用したいですね。

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