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【花粉症症状・原因】雨あがりに晴れると花粉症がひどくなる?喉のイガイガ、痛み、咳がでるのはなぜ?

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雨の翌日にからっと晴れると、くしゃみや鼻水、目のかゆみがひどくなったり、特に喉のかゆみや痛み、咳がでることはありませんか。

ここでは雨が与える花粉への影響や雨の翌日に起こりやすい花粉症の症状の特徴、対策法、2020年からスタートした新薬「ゾレア」などをご説明します。

1.花粉のアレルゲン

雨が花粉に与える影響をご説明する前に、花粉のアレルゲンについてお話します。

花粉症が引き起こされる原因は花粉そのものではなく、花粉の表面や内部にあるアレルゲンと呼ばれる物質(抗原)です。

スギ花粉でいうと、花粉の表面に付着しているCry j 1と、花粉内部にあるCry j 2などがアレルゲンです。それらのアレルゲンが身体の中に侵入し、すでに身体の中にできていた抗体と結合することでスギ花粉症が発症します。

スギ花粉のアレルゲン 構造 Cryj1 Cryj2

DAIKIN より引用

  • ヒノキの主なアレルゲン:Cha o 1 Cha o 2など
  • ブタクサの主なアレルゲン:Amb a 1 など
  • ヨモギの主なアレルゲン:Art v 1 など

Check! 花粉症が起こるメカニズム

花粉症の原因となる物質は花粉の表面や中に存在する特定のたんぱく質です。それをアレルゲン(抗原)といいます。花粉アレルゲンが目や鼻などの粘膜から侵入すると、白血球の一種のマクロファージがそれらを取り込みます。
すると、その刺激で免疫細胞であるTh0細胞から、Th1細胞とTh2細胞がつくられます。Th2細胞は花粉やハウスダストなどのアレルゲンに反応し(アレルギー反応)、Th1細胞は細菌やウイルスなどの異物に対して反応します。
本来はTh1細胞とTh2細胞は相互にその働きを見張り、この2つがバランスよく働きます。例えばTh1細胞はTh2細胞のアレルギー反応を抑える役割を果たしています。
しかし、原因花粉にたくさん曝露すると、そのアレルゲンの刺激でTh2細胞が過剰につくられてしまいます。
すると、そのアレルゲンに特異的なIgE抗体が産生されます。この段階を「感作」といいます。
再度、そのアレルゲンが体内に入ってくると、産生されていたIgE抗体とアレルゲンがマスト細胞や好塩基球細胞にくっついて活性化させます。
するとヒスタミンやロイコトリエンなどの化学物質が大量に放出されます。
ヒスタミンやロイコトリエンなどは鼻や目などの粘膜にある受容体を刺激し、くしゃみ、鼻づまり、目の充血といったアレルギー症状が出てしまうのです。

花粉症が起こるメカニズム 流れ

2.雨が花粉に与える影響

影響1:雨で花粉が破裂する

破裂の原因①:湿気

花粉は湿気で膨張すると破裂しやすくなります。

埼玉大学大学院理工学研究 王青躍教授らの研究では、湿度100%を超えた直後のスギ花粉の直径が26.37μmであったのに対し、破裂直前では32.56μmまで花粉が膨張している様子が観察できました。湿気の影響で約2割から3割も膨張していることがわかります。

破裂の原因②:大気汚染との衝突

大気中のPM2.5や黄砂などの大気汚染物質と花粉が接触すると花粉が破裂しやすくなります。自然な状態で破裂する花粉の割合は約2割程度ですが、大気汚染物質と接触した場合、約8割が破裂すると埼玉大学の王青躍教授は説明しています。

スギやヒノキは、朝方に山間部から花粉が飛散し、風にのって数百~数千キロメートルもの距離を超えて都心部まで到達しますが、その間に雨が降ると花粉が膨張しながら大気汚染物質と接触して、より花粉が破裂しやすくなるのです。

【花粉が破裂する原因】

✅雨

✅PM2.5、黄砂などの大気汚染物質

影響2:破裂した花粉からアレルゲンが放出

花粉が破裂すると、花粉の表面や内部にあるアレルゲンが放出されます。

スギ花粉の一般的な直径は約30μmですが、アレルゲンであるCry j 1やCry j 2はPM2.5よりも小さい0.1μm以下の小さい粒子となって放出されます。

アレルゲンはそのままの姿で飛ぶこともありますが、PM2.5や黄砂、その他有害な大気汚染物質に付着して空中を浮遊しています。

影響3:雨上りに乾燥すると再び舞い上がる

雨がふると花粉や花粉から放出されたアレルゲンは地上にいったん落下します。

ところが、雨があがり天気になると空気が乾燥し、花粉やアレルゲンは再び空中に舞い上がります。地面が土であれば花粉が土に吸収されることもありますが、地面がアスファルトのような人工舗装だとそのまま残っていることも多く、再飛散しやすい。

その結果、雨ありの晴天は花粉を感じることが多くなります。とりわけ花粉アレルゲンはごく微小な粒子なので身体に入りやすいのです。

3.雨の日は咳や喉の症状が多い

・微小なアレルゲン粒子が喉や気管支に侵入

花粉症の原因物質であるアレルゲンは花粉よりも微小な粒子です。スギ花粉の例でいえば、花粉が30μmであるのに対し、アレルゲンであるCry j1やCry j2は0.1μm以下のサイズです。

花粉症の症状は花粉や花粉アレルゲンが原因で目や鼻の粘膜や神経が刺激されることで起こるります。花粉のサイズであれば直接に呼吸器系の深部に入り込めませんが、アレルゲン物質は花粉よりもかなり小さい粒子なので、鼻や目の粘膜をすり抜けて喉や気管支、肺などに入り込みます。その結果、喉がイガイガしたり、痛みを感じたり、咳が出やすくなるのです。頭皮や首のまわりなど皮膚のかゆみが多く感じられるのも、乾燥して荒れた皮膚の表面から花粉アレルゲンが侵入しやすいためです。

・気管支炎や喘息の誘発も

花粉アレルゲンは粉じん、排気ガス、工場排煙、金属成分、硫酸塩や硝酸塩など、いわゆるPM2.5に付着していることがあります。すると花粉のアレルギー性が増悪されてしまいます。

王青躍教授によると、悪性化した花粉アレルゲンが呼吸器系深部まで侵入すると、それらが原因となって気管支炎や喘息などの症状を発症させることもあるのです。

4.花粉症対策には最低でもPM2.5対応商品で。新薬「ゾレア」が登場

ここまでの説明でおわかりのように、花粉症対策をしっかりするためには、いわゆる「花粉対応」の商品では不十分で、最低でもPM2.5 、できればウイルス対応しているものを選びましょう。最近では多くの使い捨てマスクや空気清浄機がウイルス対応になっているので、そのようなものを選ぶことをおすすめします。

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今シーズンから、花粉症の新治療「ゾレア」がスタートしました。アレルギー症状の原因となる抗体を抑えるので、花粉症やぜんそく、じんましんにも効果が期待できます。詳しいことはこちら↓をご覧ください。

5.おわりに~草の花粉は喉に注意

春だけでなく、夏や秋に飛ぶイネ科、ブタクサなどの草の花粉も、雨あがりの晴天に花粉が破裂してアレルゲンが放出されます。特にブタクサ花粉は表面に凹凸があり、つるっとした表面のスギ花粉よりも破裂しやすい性質です。その結果、秋の花粉症は喉かゆみや痛み、咳などの症状が発症しやすいとされていますので、秋の花粉症の方はご注意ください。

オオブタクサ花粉:表面に凹凸があるのがわかる(埼玉大学提供)

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たけしの家庭の医学 花粉観測第一人者 埼玉大学 王先生

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